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Linfonodi e linfonodi sentinella: cosa sono?

LINFONODI E LINFONODI SENTINELLA

Cosa sono i linfonodi?

I linfonodi sono organi di piccole dimensioni, dalla forma tonda o leggermente allungata (che può ricordare un fagiolo) e si trovano lungo le vie linfatiche; l’altro nome con cui sono conosciuti i linfonodi infatti è ghiandole linfatiche.

Qual è la loro funzione?

I linfonodi in un essere umano sono circa seicento. Sono agglomerati fra loro principalmente fra addome, inguine, collo e ascelle. Si occupano di organizzare la risposta difensiva del sistema linfonodo-sentinellaimmunitario: sia verso gli agenti esterni, come virus e batteri, sia verso quelli interni, come le cellule che da benigne si trasformano in maligne. Le vie linfatiche somigliano ai vasi sanguigni: si estendono per tutto il corpo tramite una fitta diramazione e, al posto del sangue, trasportano un liquido trasparente chiamato linfa, che contiene i globuli bianchi

Come agisce un linfonodo?

A ogni ghiandola linfatica arriva la linfa contente le sostanze estranee e le cellule del sistema immunitario. Dentro il linfonodo, queste cellule si attivano per contrastare le minacce costituite dagli agenti estranei. Finita questa operazione, le cellule si riversano nel sangue e tornano a “pattugliare” l’organismo.

Che problemi possono avere queste ghiandole?

Spesso troppe cellule all’interno di un linfonodo possono far sì che questo si ingrossi, creando una linfadenopatia. Il più delle volte a causare questo aumento di volume è un infiammazione situata nel territorio drenato dal linfonodo stesso, a volte invece può essere un segnale di allarme per una malattia neoplastica.

Cos’è un linfonodo sentinella?

Un linfonodo prende il nome di sentinella grazie alla sua capacità di segnalare la presenza di cellule tumorali che si sono staccate dalla massa tumorale per andare a formare delle metastasi. In questo caso il primo a essere attaccato da queste cellule è il linfonodo immediatamente più a valle del tumore che, appunto, fa da vera e propria sentinella.

A spiegare più nel dettaglio il linfonodo sentinella e il suo trattamento medico nel caso di carcinoma mammario, ascoltiamo il Dottor Paolo Barillari di Villa Mafalda:

Villa Mafalda, via Monte delle Gioie 5, 00199, Roma

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